LA TEORÍA DEL VALOR EXTREMO

Desde los huracanes hasta  las marcas en salto de altura, con demasiada frecuencia un acontecimiento inesperado distinto a cualquier cosa antes vista puede aparecer cuando menos se espera. ¿Pero hasta qué punto son extravagantes tales acontecimientos? Esta es la cuestión que responde la Teoría del Valor Extremo.

Esta teoría utiliza la información existente -por ejemplo, sobre las peores inundaciones acaecidas en los últimos quinientos años- para predecir la probabilidad de que se produzcan inundaciones incluso peores en el futuro.

Inundación

La Teoría del Valor Extremo, desarrollada por matemáticos en la década de 1920, fue considerada con desconfianza durante mucho tiempo debido a su capacidad aparentemente mágica de predecir incluso acontecimientos sin precedentes.

En la actualidad se confía más en sus capacidades, que se han utilizado en áreas tan diversas como la planificación del riesgo financiero y la seguridad marítima. Se le ha dado un uso significativo en el campo de los seguros, en el que las empresas aplican fórmulas de la Teoría del Valor Extremo para calcular la probabilidad de que se produzcan desastres importantes y para garantizar que existen suficientes fondos para cubrir los costes.

Terremoto de Japón

Estos son tiempos extraños. En solo una semana, en mayo de 2002, una tormenta sin precedentes de trescientos tornados asoló el medio oeste de Estados Unidos, causando daños por valor de más de 1.600 millones de euros. Sigue leyendo

Breve historia e incierto futuro de las tres chimeneas

La central térmica del Besós, popularmente conocida como la central térmica de las tres chimeneas, es una instalación termoeléctrica de ciclo combinado situada junto a la desembocadura del río Besós en el Mar Mediterráneo, entre los términos municipales de San Adrián del Besós y Badalona, en la provincia de Barcelona (España). Consta de tres grupos térmicos de 350 MW cada uno. Es propiedad de la empresa Fecsa-Endesa.

La actual térmica del Besós se sitúa junto a las instalaciones que ocupaba una antigua central térmica de ciclo convencional, construida en 1970 y cuyo derribo concluyó en 2007.

La nueva planta de ciclo combinado está formada por tres grupos de 350 MW cada uno que pueden ser alimentados con gas natural y en circunstancias especiales con fuel-oil. En un principio se contempló la construcción de dos módulos (los más próximos a Badalona), pero finalmente se añadió uno más. Sigue leyendo

¿Y si nuestro mundo no fuera real sino simulado?

Siempre me asalta la horrorosa duda de si las convicciones del cerebro humano, que se han desarrollado a partir de la mente de los animales inferiores, tienen algún valor o no son dignas de confianza en absoluto. ¿Alguien confiaría en las convicciones de la mente de un mono, es que hay alguna convicción en esa mente?

CHARLES DARWIN

Conocer los pensamientos de uno no requiere tanto la investigación por separado de las condiciones que hacen posible el juicio cuanto saber lo que uno percibe.

TYLER BURGE

Como es sabido, hay conocimientos que conocemos. Hay cosas que sabemos que sabemos. También sabemos que hay conocimientos que desconocemos. Es decir, sabemos que hay algunas cosas que no sabemos. Pero también hay incógnitas que desconocemos, aquellas que no sabemos que no sabemos.

DONALD RUMSFELD

La película de Hollywood Matrix imagina un futuro en el que los humanos han sido esclavizados por las máquinas. Desde que nacen hasta que mueren, duermen prisioneros en cápsulas, son alimentados a través de tubos y aseados por robots. Sigue leyendo