LA TEORÍA DEL VALOR EXTREMO


Desde los huracanes hasta  las marcas en salto de altura, con demasiada frecuencia un acontecimiento inesperado distinto a cualquier cosa antes vista puede aparecer cuando menos se espera. ¿Pero hasta qué punto son extravagantes tales acontecimientos? Esta es la cuestión que responde la Teoría del Valor Extremo.

Esta teoría utiliza la información existente -por ejemplo, sobre las peores inundaciones acaecidas en los últimos quinientos años- para predecir la probabilidad de que se produzcan inundaciones incluso peores en el futuro.

Inundación

La Teoría del Valor Extremo, desarrollada por matemáticos en la década de 1920, fue considerada con desconfianza durante mucho tiempo debido a su capacidad aparentemente mágica de predecir incluso acontecimientos sin precedentes.

En la actualidad se confía más en sus capacidades, que se han utilizado en áreas tan diversas como la planificación del riesgo financiero y la seguridad marítima. Se le ha dado un uso significativo en el campo de los seguros, en el que las empresas aplican fórmulas de la Teoría del Valor Extremo para calcular la probabilidad de que se produzcan desastres importantes y para garantizar que existen suficientes fondos para cubrir los costes.

Terremoto de Japón

Estos son tiempos extraños. En solo una semana, en mayo de 2002, una tormenta sin precedentes de trescientos tornados asoló el medio oeste de Estados Unidos, causando daños por valor de más de 1.600 millones de euros. Seguir leyendo “LA TEORÍA DEL VALOR EXTREMO”

LA POLÍTICA Y LA CIENCIA: LECCIONES DE HIROSHIMA


Hans Bethe dijo que el Proyecto Manhattan “lo cambió todo; hizo que los científicos se metieran en política”. La necesidad de que los científicos comprendan lo que sucede a su alrededor también se aplica a la inversa, por supuesto, a los políticos y a los profanos en la materia con respecto a la ciencia.

Hans Bethe

Rudolf  Peierls dijo en 1986: “Me temo que, hace cuarenta años, subestimamos la capacidad de los que estaban en el poder para comprender las implicaciones de lo que habíamos creado”.

De hecho, la interacción a través de estas líneas divisorias comenzó antes del proyecto de Los Álamos, en la época en que Leo Szilard expresó por primera vez su preocupación a cerca de la bomba nuclear.

Leo Zsilard con Albert Einstein

Tales intercambios exigían de los científicos toda una serie de habilidades nuevas. Antes, ser un buen científico requería inteligencia y buenos conocimientos de un campo determinado. No era preciso, sin embargo, ser un buen comunicador ni saber relacionarse con otros, ni tener conciencia política, ni mostrar capacidad de juicio en cualquier área ajena a la ciencia, e incluso entonces sólo se exigía dominar un tema especializado.

La energía atómica fue quizás el primero entre diversos temas que existen hoy, como la genética y la nanotecnología, que exige a los científicos que comuniquen sus conclusiones de forma eficaz y que decidan después si deben expresar una opinión al respecto, presentar otras opciones o decir simplemente: “Aquí están, esto es lo que significan, otros tendrán que decidir qué uso se les puede dar”. Seguir leyendo “LA POLÍTICA Y LA CIENCIA: LECCIONES DE HIROSHIMA”

Tratado de Guadalupe Hidalgo (Treaty of Guadalupe Hidalgo)


El Tratado de Guadalupe Hidalgo (en inglés: Treaty of Guadalupe Hidalgo), firmado entre México y los Estados Unidos el 2 de febrero de 1848, al final de la Guerra de Intervención Estadounidense, estableció que México cedería más de la mitad de su territorio, que comprendía la totalidad de lo que hoy son los estados de California, Nevada, Utah, Arizona, Nuevo México, Colorado, Texas, y partes de Wyoming, Kansas y Oklahoma.

Territorio cedido por México (color blanco)

Además, México renunciaría a Texas y la frontera internacional se establece en el Río Grande.Como compensación, los Estados Unidos pagarían 15 millones de dólares por daños al territorio mexicano durante la guerra, unos 313,46 millones de dólares del año 2006.

Entre los notables aspectos del tratado, se encuentran los siguientes: se estableció al Río Bravo del Norte o Río Grande como la línea divisoria entre Texas y México, y se estipuló la protección de los derechos civiles y de propiedad de los mexicanos que permanecieron en el nuevo territorio estadounidense. Asimismo, Estados Unidos aceptó patrullar su lado de la frontera y los dos países aceptaron dirimir futuras disputas bajo arbitraje obligatorio.

Río Bravo o Río Grande

Sin embargo, cuando el Senado estadounidense ratificó el tratado, eliminó el Artículo 10, el cual garantizaba la protección de las concesiones de tierras dadas a los mexicanos por los gobiernos de España y de México. También debilitó el Artículo 9, el cual garantizaba los derechos de ciudadanía de los mismos. Seguir leyendo “Tratado de Guadalupe Hidalgo (Treaty of Guadalupe Hidalgo)”

LOBOTOMÍAS A GRAN ESCALA EN LOS ESTADOS UNIDOS


En 1946 la prestigiosa revista norteamericana Life publica Bedlamun reportaje sobre dos centros psiquiátricos estatales, uno en Cleveland y otro en una ciudad de Pensilvania. El texto se acompaña de fotos estremecedoras en las que aparecen los enfermos en condiciones infrahumanas, amontonados, acuclillados semidesnudos contra las paredes, o atados a los bancos.

Acaba de finalizar la segunda guerra mundial y el impacto de las imágenes es enorme porque esas escenas recuerdan a las fotografías de los campos de concentración nazis, aún frescas en la retina de la gente.

Y con el agravante de que esto no sucede en ultramar sino allí, en el propio país; de modo que la reacción general es que urge hacer algo en los psiquiátricos americanos. A Walter Freeman estas imágenes le evocan sus primeros momentos en  el Elizabeth de Washington y está convencido de que tiene en sus manos el remedio para la situación; en otras palabras, se plantea la aplicación de lobotomías a gran escala

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SANTIAGO RAMÓN Y CAJAL, LAS NEURONAS Y CAMILLO GOLGI


En octubre de 1889 se reúne la Sociedad Alemana de Anatomía en la Universidad de Berlín. Entonces Alemania era una potencia científica, y es lógico suponer que la élite de la anatomía mundial se iba a dar cita en el congreso.

El médico español decide que es una oportunidad inigualable, y allí viaja con sus preparaciones y su microscopio Zeiss bajo el brazo. No comprende el alemán y debe hacerse entender con su rudimentario francés; por tanto, la mejor forma de comunicar los descubrimientos no es con la palabra, sino a través de las preparaciones microscópicas.

Se le asigna una mesa en la zona de demostraciones y Cajal coloca el microscopio con sus magníficas imágenes en negro. En palabras del historiador Finger, “la respuesta inicial a su exhibición deja mucho que desear. Como muchos histólogos tenían sus propias demostraciones, apenas se acercan para ver lo que les ofrecía. Estos científicos tendían a ser escépticos al principio, pensando que sólo un trabajo de segunda fila podía venir de un país atrasado como España. Pero, cuando contemplaron las bellas diapositivas de Cajal y observaron  las células nerviosas con una claridad no vista hasta entonces, sus ceños fruncidos dieron paso a sonrisas y cálidas palabras de felicitación”.

Uno de los sorprendidos por las preparaciones cajalianas es el patriarca de la anatomía alemana, Albrecht von  Kölliker, allí presente. Lo que muestra Cajal es un verdadero disparo en la línea de flotación de su postura favorable a la red nerviosa, pero no duda en felicitarlo sinceramente y hace lo imposible por franquear la barrera idiomática e introducir al español en los círculos del congreso. Seguir leyendo “SANTIAGO RAMÓN Y CAJAL, LAS NEURONAS Y CAMILLO GOLGI”

EL FORDISMO, LA PRODUCCIÓN EN CADENA Y LA CULTURA DE MASAS


El término fordismo se refiere al modo de producción en cadena que llevó a la práctica Henry Ford; fabricante de automóviles de Estados Unidos. Este sistema comenzó con la producción del Ford Modelo T, -a partir de 1908- con una combinación y organización general del trabajo altamente especializada y reglamentada a través de cadenas de montaje, maquinaria especializada, salarios más altos y un número elevado de trabajadores en plantilla y fue utilizado posteriormente en forma extensiva en la industria de numerosos países, hasta la década de los 70 del siglo XX (cuando fue reemplazada por el Toyotismo).

El fordismo como modelo de producción resulta rentable siempre que el producto pueda venderse a un precio relativamente bajo en relación a los salarios promedio, generalmente en una economía desarrollada.

El fordismo apareció en el siglo XX promoviendo la especialización, la transformación del esquema industrial y la reducción de costos. La diferencia que tiene con el taylorismo, es que ésta innovación no se logró principalmente a costa del trabajador sino a través de una estrategia de expansión del mercado.

Taylorismo

La razón es que si hay mayor volumen de unidades de un producto cualquiera (debido a la tecnología de ensamblaje) y su costo es reducido (por la razón tiempo/ejecución) habrá un excedente de lo producido que superara numéricamente la capacidad de consumo de la élite, tradicional y única consumidora de tecnologías con anterioridad.

Aparece un obrero especializado con un status mayor al proletariado de la industrialización y también surge la clase media del modelo norteamericano que se transformará en la cara visible del arquetipo del american way. Pero el sistema excluye el control de tiempo de producción por parte de la clase obrera, como solía ocurrir cuando el obrero además de poseer la fuerza de trabajo, poseía los conocimientos necesarios para realizar su trabajo de forma autónoma, de esta manera el capitalista quedaba fuera de los tiempos de producción.

El fordismo (con ayuda anterior del taylorismo) llega para romper con ese monopolio del trabajo, por un trabajo alienante con características que llevan al obrero a perder ese “monopolio” y por ende perder el control de los tiempos de producción. Seguir leyendo “EL FORDISMO, LA PRODUCCIÓN EN CADENA Y LA CULTURA DE MASAS”

EL BANCO AMBROSIANO


El Banco Ambrosiano era un banco italiano fundado en 1896 y que se derrumbó estrepitosamente en 1982. En el centro del fracaso de este banco estaban su presidente, Roberto Calvi, el presidente del Banco Vaticano (por lo tanto accionista mayoritario de la Banca Cattolica del Veneto) Paul Marcinkus, algunos cardenales, obispos y prelados de alto rango de la Iglesia Católica, Michele Sindona, empresario y banquero siciliano famoso por sus contactos con la mafia y que dio entrada en la trama a la logia masónica P2, con miembros pertenecientes a la banca, a la política, al periodismo, a la judicatura, a las Fuerzas Armadas, etc.

El Cardenal Paul Marcinkus

El Banco del Vaticano era el accionista principal del Banco Ambrosiano, y se rumoreó que la muerte del papa Juan Pablo I en 1978 estaba ligada al escándalo del Ambrosiano, dando uno de los argumentos secundarios a la película El padrino III. El Vaticano fue acusado de concentrar fondos secretos de los EE. UU. al sindicato polaco Solidaridad y a los Contras en Nicaragua a través del Banco Ambrosiano.

El Banco Ambrosiano fue fundado en Milán en 1896 por Monseñor Giuseppe Tovini, y nombrado así en honor de San Ambrosio, el arzobispo del cuarto siglo de esa ciudad. El propósito de Tovini era crear un banco católico que sirviera de contrapeso a los bancos laicos en Italia, sus metas eran servir a “organizaciones morales, trabajos piadosos, y cuerpos religiosos instalados para las ayudas caritativas.”

El banco vino a ser conocido como el banco “de los sacerdotes”; su presidente era Franco Ratti, sobrino del papa Pío XI. En los años 60 el banco comenzó a ampliar su negocio, abriendo una compañía en Luxemburgo 1963 y que llegaron a ser conocidos como Holding del Banco Ambrosiano. Éste estaba bajo dirección de Carlo Canesi, entonces encargado mayor, y a partir de 1965, presidente. Seguir leyendo “EL BANCO AMBROSIANO”

La Teología de la Liberación


La Teología de la Liberación es una corriente teológica en el seno de la Iglesia católica que nació en Iberoamérica tras el Concilio Vaticano II y la Conferencia de Medellín (Colombia, 1968). Es reconocida por sus inclinaciones al marxismo.

Sus representantes más destacados son los sacerdotes Gustavo Gutiérrez Merino (peruano), quien en 1973 editaría el primer libro sobre el tema Historia, política y salvación de una teología de liberación, Leonardo Boff (brasileño) y Camilo Torres Restrepo (colombiano).

La Teología de la Liberación intenta responder a la cuestión que los cristianos de América Latina se plantean cómo ser cristiano en un continente oprimido, y preguntas como “¿Cómo cantar al Señor en una tierra extraña?”, “¿Cómo conseguir que la fe no sea alienante sino liberadora?”.

Uno de los máximos exponentes de esta teología, el jesuita Ignacio Ellacuría, fue asesinado a sangre fría; igual suerte corrió el Padre Mugica. Muchos sacerdotes y agentes de pastoral practican y aceptan los supuestos de esta teología en varios países de América Latina, pero esta corriente está difundida por toda la Iglesia católica.

Los antecedentes más importantes de esta Teología se encuentran en Brasil, donde a partir de 1957 comenzó en la Iglesia Católica un movimiento de Comunidades de Base que para 1964 ya era digno de ser considerado en el “Primer Plan Pastoral Nacional 1965-1970”. También en Brasil Paulo Freire, un maestro del nordeste, desarrolló un nuevo método para alfabetizar mediante un proceso de concienciación. Seguir leyendo “La Teología de la Liberación”

Operación Cóndor


La Operación Cóndor o Plan Cóndor es el nombre con el que es conocido el plan de coordinación de operaciones entre las cúpulas de los regímenes dictatoriales del Cono Sur de América –Chile, Argentina, Brasil, Paraguay, Uruguay y Bolivia– y con la CIA de los EE.UU., llevada a cabo en las décadas de 1970 y 1980.

Enmarcada en la Doctrina Truman, esta coordinación se tradujo en “el seguimiento, vigilancia, detención, interrogatorios con apremios psico-físicos, traslados entre países y desaparición o muerte de personas consideradas por dichos regímenes como ‘subversivas del orden instaurado o contrarias al pensamiento político o ideológico opuesto, o no compatible con las dictaduras militares de la región'”.

El Plan Cóndor se constituyó en una organización clandestina internacional para la práctica del terrorismo de Estado que instrumentó el asesinato y desaparición de decenas de miles de opositores a las mencionadas dictaduras, la mayoría de ellos pertenecientes a movimientos de la izquierda política.

En el marco de la Guerra Fría encuadrada en la América Latina, se establecieron muchas operaciones destinadas a hacer desaparecer opositores y a usarlos como parte de la propaganda de miedo como por ejemplo la Operación Fénix en Ecuador. Un antecedente directo de estas operaciones fue el Decreto Noche y Niebla de Adolf Hitler. Seguir leyendo “Operación Cóndor”

La Gran Colombia


Gran Colombia es el nombre dado en historiografía a un extinto Estado suramericano que fue creado en 1821 por el congreso reunido en la ciudad de Cúcuta con el nombre de República de Colombia. Dicho término se emplea para distinguirla de la actual Colombia, que para ese entonces se llamaba Nueva Granada.

Mapa de Gran Colombia

Esta República existió (jurídicamente) entre 1821 y 1831, y se configuró a partir de la unión de las anteriores entidades coloniales denominadas Virreinato de la Nueva Granada, Capitanía General de Venezuela y Real Audiencia de Quito, al igual que la Provincia Libre de Guayaquil.

Su superficie correspondía a los territorios de las actuales repúblicas de Colombia, Venezuela, Ecuador y Panamá así como a pequeñas porciones de terreno que hoy pertenecen a Costa Rica, Perú, Brasil, Guyana y Nicaragua.

Si bien se habló de la creación de este Estado en el Congreso de Angostura (1819), éste hecho no vio la luz hasta que ocurrió el Congreso de Cúcuta (1821), donde se redactó la Constitución con la cual se implementó y reglamentó.

La Gran Colombia se disolvió a finales de la década de 1820 e inicios de la de 1830, por las grandes diferencias políticas que existían entre partidarios del federalismo y el centralismo, así como por las tensiones regionales entre los pueblos que integraron la República. Seguir leyendo “La Gran Colombia”

Las Islas Malvinas


Las islas Malvinas constituyen un archipiélago situado en el océano Atlántico Sur en la plataforma continental de América del Sur. Se hallan rodeadas por el mar epicontinental llamado mar Argentino, a una distancia mínima de 480 km de la Patagonia, a 772 km al noreste del cabo de Hornos, 1.080 km al oeste de las islas Georgias del Sur y a 940 km al norte de la isla Elefante en la Antártida.

Las islas estaban deshabitadas cuando fueron descubiertas por exploradores europeos, pero hay indicios de que indígenas patagónicos pudieron haber llegado a las Malvinas en canoas, encontrándose piezas arqueológicas como puntas de flecha y restos de una canoa.

No existe evidencia totalmente comprobada sobre quiénes y cuándo descubrieron las islas, pero sí diversas hipótesis que atribuyen el descubrimiento o visita de las islas a: Esteban Gómez (1520), Simón de Alcazaba y Sotomayor y Alonso de Camargo (antes de 1540), John Davis (1592) y Richard Hawkins (1594).

En 1600 un marino holandés, Sebald de Weert, visitó fehacientemente las islas. Es por ello que los mapas holandeses de la época mostraban el nombre de islas Sebald. En enero de 1690 el inglés John Strong habría llegado a las Islas Sebald, navegando entre las dos islas principales y llamó al paso “Falkland Channel” en honor a su mecenas Anthony Cary, quinto Vizconde de Falkland, que como Comisario del Almirantazgo había financiado la expedición. La cartografía británica adoptaría el nombre del canal, para designar a todo el grupo de islas.

Las visitas británicas provocaron con posterioridad una serie de fricciones con España y en 1740 se produjo un enfrentamiento armado entre las flotas de ambos países sin un claro vencedor. Seguir leyendo “Las Islas Malvinas”

EL OBJETIVO ES HIROSHIMA


Diez minutos después del despegue, el Enola Gay ya sobrevolaba Saipan y, volando a una velocidad aérea de 213 nudos (395 km por hora), ascendía a 1400 metros, la altitud inicial de vuelo durante la primera etapa del viaje de seis horas, tres horas al noroeste hacia Iwo Jima.

Dos minutos antes, aproximadamente en el momento en que el artillero de cola Bob Caron probaba sus cañones, Parsons y su ayudante Morris Jeppson, tras obtener permiso de Tibbets, se dirigieron hasta la bodega de bombas.

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EL SHOCK DE DARWIN


Para Leonardo da Vinci  (1452-1519) estaba muy claro: “En la naturaleza no existe el error; has de saber que el error está en ti.”  Demasiado perfectos le parecían a este genio universal el reino y la creación de la naturaleza como para admitir alguna duda acerca de su carácter infalible.

El escepticismo frente a la naturaleza no tiene su causa en los objetos, sino en el sujeto. En otras palabras: cada vez que nos llama la atención algún error en la naturaleza, ello no se debe a la naturaleza en sí misma, sino únicamente a nosotros y a los erráticos mecanismos de nuestro conocimiento.

Errar es humano, pero la naturaleza es divina y, por tanto, perfecta. Esa visión y esos criterios encajan muy bien con Leonardo, que era un hombre humilde. Aunque dotado de un talento extraordinario, este genio renacentista no veía la perfección verdadera en sí mismo, sino en el mundo que lo rodeaba, ya que lo guiaba  el convencimiento de que la naturaleza había surgido de un lance divino, en un acto único de creación de Dios. Una idea que marcó el pensamiento de los hombres durante muchos siglos antes y después de Leonardo.

Pero entonces llegó Charles Darwin (1809-1882), quien, ya de niño, solía coleccionar aplicadamente caracolas, insectos, huevos de aves y piedras. En  1825  inició sus estudios de Medicina, pero las conferencias le parecieron aburridas y las operaciones, sencillamente, antipáticas, razón por la cual se cambió a la carrera de Teología, a fin de trabajar luego como párroco rural. Seguir leyendo “EL SHOCK DE DARWIN”

EL EXPERIMENTO DE MILGRAM: OBEDIENCIA VS CONCIENCIA


El psicólogo estadounidense Stanley Milgram (1933-1984) estaba firmemente convencido de que  “el ser humano” es bueno, pero sin olvidar por ello que muchos seres humanos pueden obrar con gran maldad. Y aun pueden ser seducidos a actuar con una maldad extrema, de lo que parecía ejemplo modélico en la historia el comportamiento de los alemanes durante su Tercer Imperio: ¿Qué pudo llevar a tantos de ellos a ser vigilantes en campos de concentración? ¿Se podría hacer tales monstruos también de los seres humanos que vivían en las ciudades estadounidenses?

Auschwitz

Para averiguarlo científicamente, concibió en los años sesenta un experimento que se puede encontrar reseñado bajo la rúbrica “disposición a obedecer a la autoridad”. Empezó introduciendo en su instituto a dos actores que representaban a un profesor (correspondientemente caracterizado como persona de autoridad) y a un estudiante. Ambos debían fingir que investigaban si se puede mejorar el éxito escolar mediante castigos.

En este punto, entraban en escena los sujetos experimentales propiamente dichos, a quienes se abordaba en la calle. Se pedía así a personas corrientes, que creían auténticos a profesor y alumno, que ayudaran en el proceso de aprendizaje; en concreto, debían aplicar los castigos que el profesor dictara, con los que pretendía aumentar el éxito del aprendizaje.

Inestigador E, participante S, cree aplicar a A descargas eléctricas

Como tales, se contemplaban descargas eléctricas que se administraban apretando un botón y podían incrementarse gradualmente. Ignorantes de que en realidad operaban la carcasa vacía de un aparato simulado, los sujetos podían así maltratar al estudiante, que simulaba ruidosamente sus dolores, hasta con 400 voltios; esto es, administrarle una dosis mortífera si se aplica realmente. Seguir leyendo “EL EXPERIMENTO DE MILGRAM: OBEDIENCIA VS CONCIENCIA”

EL COLOR BLANCO


El color blanco se asocia a limpieza y pureza, la limpieza es exterior y la pureza interior. También se dice que el blanco es el color de la pureza de lo no manchado por el negro del pecado. Es, por tanto, el color de la inocencia.

Pero el blanco es mucho más. Es también el color del luto. Pero en este caso, los trajes no son de un blanco radiante ni de tejidos brillantes. Se trata más bien de un blanco de tono mate, que expresa la renuncia a la representación personal de la persona que lo lleva. El luto blanco es el más acorde con la idea religiosa de la reencarnación, que no considera la muerte como una despedida definitiva del mundo.

De luto

El blanco es el color de los muertos, los espíritus y los fantasmas. A los muertos se los envuelve en una mortaja blanca porque cuando resuciten deberán ir vestidos de blanco. La “muerte blanca” es la muerte por congelación.

El significado político más notorio del color blanco es la señal de rendición. Quien no quiere o no puede seguir combatiendo, muestra una bandera blanca. Como color de banderas, el blanco, el color divino, ha sido casi siempre el color de la realeza, y como color de los movimientos políticos, el de la monarquía absolutista.

Bandera blanca de rendición

El primer movimiento cuyos partidarios se llamaron a sí mismos  “Los Blancos” surgió en 1814 en Francia tras la caída de Napoleón, cuando los Borbones se propusieron recuperar el poder. Lucharon bajo una bandera blanca con la flor de lis y propagaron el blanco como el color de la monarquía -de origen supuestamente divino. Al “terror rojo” de la Revolución le sucedió el “terrror blanco” de la Restauración. Seguir leyendo “EL COLOR BLANCO”

A propósito del premio Nobel


El premio Nobel es hoy una institución sólida, y tanto la proclamación de galardonados como la entrega de medallas (y talones) figuran como fechas fijas en todo calendario. Se habla sin descanso del premio Nobel, se admira sin límites a quienes lo ostentan, pero ¿quién sabría aún decir el nombre de algún científico galardonado en los últimos años?

Medalla del Premio Nobel

Que los ganadores del año pasado ya sean desconocidos indica que se elige a personas que no tienen nada que decirnos, o no mucho. Y entonces se vuelve dudoso que hayan traído “el mayor beneficio a a humanidad”.

Cuando Nobel dio vida a su premio queriendo hacer algo bueno por el mundo, no podía sino escoger a las ciencias de la naturaleza, y en forma de aquellas disciplinas que enumeró. Hoy, pasados más de cien años desde sus últimas voluntades, no es sólo esa división la que ha quedado sobrepasada: también la entera práctica de la investigación se ha alterado, y los grandes adelantos en que creyera Nobel provienen antes de la cooperación interdisciplinar que del logro técnico aislado.

Ciencias de la Naturaleza

La ciencia trae el mayor beneficio a la humanidad allí donde procede de modo interdisciplinar. Necesitamos menos galardonados por alcanzar algún logro técnico en su especialidad, y más premiados que tengan algo que decir a la humanidad con sus ideas. En otro caso, ya no sabemos para Navidad quién estuvo en Estocolmo el 10 de diciembre. Seguir leyendo “A propósito del premio Nobel”

FECHAS DE CADUCIDAD DEL MUNDO SEGÚN ISAAC NEWTON


 

Isaac Newton fue,como todos sabemos, el científico y matemático más importante de los siglos XVII y XVIII. Se le considera el padre de la Física y el descubridor de la ley de la gravedad. ¿Pero era realmente el hombre racional que hoy en día imaginamos? Ni por asomo.

Isaac Newton

Resulta que fue un fundamentalista religioso que se entregó al estudio de la Biblia y que escribió más de un millón de palabras sobre temás bíblicos.

El propósito de Newton era ni más ni menos que desentrañar los mensajes secretos de Dios. Según él, estaban escondidos en las Sagradas Escrituras. Por encima de todo, estaba decidido a descubrir cuándo se iba a acabar el mundo.

Entonces, creía él, Cristo volvería e instauraría un Reino de Dios en la Tierra durante mil años y él, el propio Isaac Newton, gobernaría el mundo como uno de los santos. Durante medio siglo, llenó miles de folios con divagaciones y cálculos sobre religión.

Cristo instaurando el reinado de dios en la tierra

Trescientos años después, hacia finales de 2002, un historiador de la ciencia canadiense, Stephen Snobelen, del King’s College de Halifax, encontró un importante documento entre una desordenada colección de manuscritos que habían estado en casa del Duque de Portsmouth durante más de 200 años. El público no tuvo conocimiento de ellos hasta 1936, cuando se vendieron en una subasta en Sotheby’s. Seguir leyendo “FECHAS DE CADUCIDAD DEL MUNDO SEGÚN ISAAC NEWTON”

EPIGENÉTICA: EL “RECUERDO” DEL GENOMA


En el otoño de 1944, los trabajadores de los ferrocarriles de Holanda, un país en aquel entonces bajo la ocupación alemana, fueron a la huelga para ayudar así al avance de los aliados. Tras el fracaso inicial del ataque británico y norteamericano, los nazis tomaron represalias imponiendo un embargo alimentario de consecuencias devastadoras.

El invierno del hambre holandés

Durante el período de hambruna subsiguiente, al menos 20.000 ciudadanos holandeses murieron de inanición o debido a malnutrición.

Los efectos del invierno del hambre se prolongarían más allá de la liberación del país, en 1945. Las mujeres que estaban embarazadas durante la hambruna tuvieron hijos con un elevado riesgo de sufrir una amplia gama de problemas de salud, como diabetes, obesidad y enfermedades cardiovasculares.

En algunos casos, incluso los nietos de estas mujeres todavía tenían más probabilidades de las normales de nacer con bajo peso corporal. A pesar de que los problemas de salud que sufrieron las personas de la primera generación  podían quedar explicados por la malnutrición durante el embarazo de sus madres, Holanda ya era un país rico cuando nacieron las pertenecientes a la segunda generación: persistía todavía un efecto hereditario. Seguir leyendo “EPIGENÉTICA: EL “RECUERDO” DEL GENOMA”

CON EL DEDO EN EL GATILLO: EL GUSTO POR LAS ARMAS DE FUEGO


En España circulan legalmente tres millones de armas. Los psicólogos han alertado ante la falta de rigor en las pruebas para la obtención de la licencia de armas, que permiten que se conceda a cualquier psicópata, como el cazador con permiso en regla que mató a cuatro personas con una escopeta de caza durante la procesión del Corpus en la aldea leonesa de Herreros de Rueda.

Escopetas y rifles de caza

De hecho, todos los años los cazadores matan a personas inocentes en el campo, y basta con que digan que confundieron a la víctima (una mujer leyendo el periódico bajo un árbol, por ejemplo) con un jabalí para que los jueces los absuelvan. También se matan entre ellos.

Iván el Terrible de Rusia era un cazador infatigable en el siglo XVI, lo mismo que Stalin y Franco en el XX. Pero la época de la caza ya ha pasado y los cazadores aparecen como figuras rídiculas y violentas, que no despiertan la más mínima admiración y sí una creciente irritación moral, como han podido comprobar el rey Juan Carlos o el ex-vicepresidente Dick Cheney.

Nadie discute el positivo papel desempeñado por Juan Carlos de Borbón en la transición española a la democracia tras la muerte de Franco ni su decisiva contribución a abortar la intentona golpista del teniente general Tejero en 1981. Pero su relación con las armas de fuego y con la caza no le han cubierto precisamente de gloria. Seguir leyendo “CON EL DEDO EN EL GATILLO: EL GUSTO POR LAS ARMAS DE FUEGO”

Historia del matrimonio (Edad Media)(Primera parte)


Durante sus primeros ocho siglos de existencia, la Iglesia mostró muy poco interés por lo que contribuía a validar un matrimonio o un divorcio entre los miembros de las clases inferiores de la sociedad.

Sin embargo, gradualmente todas las clases sociales terminaron viviendo según las reglas estipuladas para formar y disolver matrimonios que emergieran de los conflictos y componendas que habían inaugurado los monarcas, los nobles y las diversas facciones de la Iglesia durante la Edad Media temprana.

En los primeros reinos occidentales, con frecuencia los concilios locales de la iglesia combinaban las tradiciones romanas y las costumbres germánicas y permitían el divorcio por razones diferentes.

Hasta existía el equivalente del divorcio sin un culpable, cuando la pareja juraba que la discordia reina entre nosotros y la vida en común se ha hecho imposible. Una fórmula legal declaraba que porque no hay caridad como Dios manda entre los miembros de una pareja en particular, decidieron que cada uno debería ser libre de entrar al servicio de Dios en un monasterio o de contraer nuevas nupcias.

Irlanda, el último país de la Europa occidental que legalizó el divorcio en el siglo XX, también fue el último país en hacerlo ilegal en la Edad Media. Si un irlandés contaba los secretos íntimos  del desempeño sexual de su esposa, por ejemplo, aquello se consideraba una buena razón para que la mujer le abandonara. Seguir leyendo “Historia del matrimonio (Edad Media)(Primera parte)”

HISTORIA DEL MATRIMONIO (EDAD MEDIA) (SEGUNDA PARTE)


El matrimonio, y no la paternidad o la maternidad, era lo que marcaba el paso a la condición de aldulto en una sociedad aldeana. En muchas partes todos los hombres y mujeres no casados, independientemente de la edad que tuvieran, recibían el apodo de muchacho o doncella y debían tratar con deferencia a los casados de la aldea, que recibían el apelativo de señor y señora.

La credencial de madurez significaba cosas muy diferentes para cada sexo. Para un hombre, el matrimonio estaba íntimamente conectado con la independencia económica. Un hombre se casaba cuando heredaba un campo o se hacía cargo del negocio de su padre.

El el siglo XIII, la palabra que se usaba para designar a un hombre no casado –anilepiman u hombres solo– también significaba hombre sin tierra, mientras que la palabra husbond podía significar o bien un hombre casado o bien un hombre con una importante propiedad.

Un hombre casado poseedor de su propia tierra y su casa era la figura política básica de la vida aldeana. Era responsable de su esposa y sus hijos y también de cualquier sirviente o aprendiz que viviera bajo su techo. Debía responder por las fechorías que hiciera cualquiera de ellos, disciplinarlos si fuera necesario y representarlo en las reuniones comunitarias o en los tribunales.

Para las mujeres, la relación entre el matrimonio y la autoridad era más ambigua. El matrimonio marcaba a una mujer en su condición de adulta, pero en lugar de expandir su posición legal la restringía. Una mujer casada perdía el derecho a disponer de la tierra, de presentarse ante los tribunales o de manejar sus propios negocios.

Sin embargo, las mujeres de la Europa rural necesitaban casarse para alcanzar la seguridad económica y un rango social. Ninguna mujer, casada o no, podía formar parte de los grupos de diezmo que mantenían la paz. Tampoco podía ejercer ninguna función pública en la aldea ni oficiar de garante de otra persona, como hacían frecuentemente los aldeanos. Seguir leyendo “HISTORIA DEL MATRIMONIO (EDAD MEDIA) (SEGUNDA PARTE)”

EL ENIGMA DARWIN: SUPERVIVENCIA DE LOS MÁS BELLOS


 

En el Origen de las especies, la obra editada en 1859 que sienta las bases de la teoría de la evolución,Darwin deja de lado la problemática cuestión que le plantean los pavos reales y explica la evolución del siguiente modo: los individuos que se defienden mejor en la lucha constante por los pocos recursos disponibles, tienen más descendencia, que hereda las facultades superiores de sus progenitores y, por esta razón, se impone a sus semejantes peor dotados.

Pavo real

Es un proceso que Darwin denomina selección natural”, es decir, la constante selección de aquellos individuos que se adaptan mejor a su medio ambiente. La palabra inglesa para “adaptado” es fit. O sea que cuando los biólogos evolucionistas hablan de fitness no se refieren a lo que nosotros entendemos coloquialmente como tal sino al hecho de que un individuo se defienda en su medio ambiente de la mejor manera posible.

Esto quiere decir que, por ejemplo, los pájaros cuyo pico es más adecuado al tamaño y la dureza del grano y de las semillas que les sirven de alimento principal se alimentarán más rápidamente y, por esta razón, de modo que la forma de su pico tendrá más posibilidades de pasar a las siguientes generaciones. Seguir leyendo “EL ENIGMA DARWIN: SUPERVIVENCIA DE LOS MÁS BELLOS”

EL TRATADO ANTÁRTICO


El Tratado Antártico, firmado el 1 de diciembre de 1959, regula las relaciones entre los estados firmantes en las materias relacionadas con la Antártida. El Tratado afecta los territorios, incluyendo las barreras de hielo, ubicados al sur de los 60° de latitud sur.

Los firmantes iniciales (países signatarios) fueron Argentina, Australia, Bélgica, Chile, Francia, Japón, Nueva Zelanda, Noruega, Sudáfrica, URSS (sustituida por Rusia), el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte y Estados Unidos, pero el Tratado dejó la puerta abierta a cualquier miembro de la Organización de las Naciones Unidas, u otro estado invitado por la totalidad de los signatarios. Desde su firma varios países más se han adherido al tratado.

El Tratado, firmado en Washington, congela las aspiraciones territoriales de los signatarios, impide la negación o afirmación de derechos de soberanía de los firmantes, y prohíbe la realización de nuevas reclamaciones, protegiendo los derechos de soberanía de sus miembros signatarios.

Limita la dedicación de las actividades de la Antártida a misiones pacíficas, en particular científicas. Establece asimismo el intercambio de información, personal científico, observaciones y resultados sobre las actividades realizadas por los signatarios en el continente.

Bases Antárticas

Queda prohibida toda medida militar y el uso militar de las bases. Se prohíbe el ensayo de toda clase de armas, así como las explosiones nucleares o almacenar material radiactivo. El uso de energía o material nuclear debe ser concordado por todas las partes del Tratado. Seguir leyendo “EL TRATADO ANTÁRTICO”

DÍA DE LOS DIFUNTOS: FESTIVIDAD MEXICANA Y CENTROAMERICANA DE ORIGEN PREHISPÁNICO


El Día de Muertos es una celebración mexicana de origen prehispánico que honra a los difuntos el 2 de noviembre, comienza el 1 de noviembre, y coincide con las celebraciones católicas de Día de los Fieles Difuntos y Todos los Santos. Es una festividad mexicana y centroamericana, se celebra también en muchas comunidades de Estados Unidos, donde existe una gran población mexicana y centroamericana. La Unesco ha declarado esta festividad como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.[Las fiestas indígenas dedicadas a los muertos] El Día de los Muertos es un día festejado también en el Brasil, como Dia dos Finados, aunque esta festividad no tiene las mismas raíces prehispánicas que la festividad mexicana.

"La catrina"

Los orígenes de la celebración del Día de Muertos en México son anteriores a la llegada de los españoles. Hay registro de celebraciones en las etnias mexica, maya, purépecha y totonaca. Los rituales que celebran la vida de los ancestros se realizan en estas civilizaciones por lo menos desde hace tres mil años. En la era prehispánica era común la práctica de conservar los cráneos como trofeos y mostrarlos durante los rituales que simbolizaban la muerte y el renacimiento. Seguir leyendo “DÍA DE LOS DIFUNTOS: FESTIVIDAD MEXICANA Y CENTROAMERICANA DE ORIGEN PREHISPÁNICO”

De Ponzi a Madoff: Un Mundo para Tramposos


En 1919, un inmigrante italiano que había llegado doce años antes a Boston sin un céntimo perpetró un fraude financiero que desde entonces lleva su nombre. Estafadores similares han llevado a cabo chanchullos parecidos al menos desde el siglo XVII, pero, antes de ser detenido y encarcelado, Charles Ponzi realizó el mayor timo de su época. El esquema Ponzi, o pirámide económica, funciona a partir de una regla sencilla: uno cumple sus promesas a los primeros inversores valiéndose de los nuevos fondos aportados por los que han llegado después. Al final, ya no es posible engatusar a nadie “aún más tonto” para que entregue su dinero, y la pirámide se desmorona. La travesura de Bernie Madoff duró décadas, pero fue tan sólo un esquema Ponzi más ambicioso y más sofisticado.

En el siglo XXI se ha dado una nueva vuelta de tuerca: los chanchullos, disfrazados con calificaciones de triple A y matemáticas de fantasía, han llegado a ser legales. Ahora todo el sistema se basa en la ilusión, y se han buscado y encontrado individuos más tontos en lugares cada vez más exóticos. Nuestros irresponsables Ponzis, las élites empresariales y mediáticas, los gobiernos indecisos y con banqueros infiltrados, los burócratas internacionales de máximo nivel que constituyen la casta de Davos, todos se han unido para sumergir el mundo en la bañera. Seguir leyendo “De Ponzi a Madoff: Un Mundo para Tramposos”

Forteza, Palmeira y el Banco Palmas


Palmeira, un barrio de unos treinta y dos mil habitantes situado al sur de la ciudad de Forteza, al noroeste de Brasil, se creó en 1973 por familias que habían sido expulsadas de sus tierras en la zona costera por el creciente aflujo turístico que ya sufría la zona; la mayoría de estas familias eran pescadores que vivían del mar. La zona, pantanosa y desprovista de infraestructuras urbanas, sólo servía como lugar de pasto para animales, pero sus habitantes empezaron a construir espontáneamente sus frágiles casas, dando origen a una gran favela, sin ninguna red de saneamiento básico, agua, energía eléctrica u otros servicios públicos. A partir de 1982, con la creación de la Asociación de Moradores del Conjunto Palmeira (ASMOCONP) las familias comenzaron a organizarse y, a través de movilizaciones populares y fondos públicos, la Asociación de Moradores fue poco a poco construyendo el barrio de Palmeira: en 1983 la asociación consiguió electricidad para el barrio; en 1985 construyó sesenta casas gracias a los fondos federales para las víctimas sin hogar de las inundaciones; en 1988 se logró la implantación de redes de agua, alcantarillado y energía eléctrica; en 1990 se construyeron con fondos públicos mil setecientos metros de canal de drenaje y dos años después se organizó a los moradores por manzanas y se instaló una red de saneamiento. Sin embargo, a pesar de los éxitos en cuanto a infraestructuras urbanas, los indicadores sociales de la zona alertaban de que sus residentes continuaban en una situación de extrema pobreza. Seguir leyendo “Forteza, Palmeira y el Banco Palmas”